El Peaje Desigual del Cierre Federal: Otros Estados están Devastados, en E.U

El peaje desigual del cierre

federal: otros estados están

devastados, otros olvidados

«Ha sido terrible», dijo Andrea Caviedes, una procesadora de préstamos suspendida en el programa de desarrollo rural del Departamento de Agricultura.CréditoMichael B Thomas para The New York Times

 

  • S T. LOUIS – Andrea Caviedes y su amiga, Ximena Gumpel, viven en los suburbios de St. Louis, tienen dos hijos y ayudaron a planear una fiesta de Navidad juntas, pero cuando se trata del cierre federal parcial, que ahora termina su tercera semana, también podrían Vivir en diferentes países.

La Sra. Caviedes, de 42 años, una procesadora de préstamos bilingüe con licencia en el programa de desarrollo rural del Departamento de Agricultura , pasó la semana visitando la despensa de alimentos de su iglesia, solicitando seguro de desempleo y buscando trabajo en Walmart y Walgreens.

«Ha sido terrible», dijo la Sra. Caviedes, una madre soltera cuyo hijo de 10 años es parcialmente ciego y autista. «Mi factura de alquiler vence, mi factura de electricidad vence, mi factura de agua vence y tengo gastos médicos».

Para la Sra. Gumpel, de 46 años, cuyo esposo trabaja en una compañía química, el cierre no es más que un segmento recurrente en las noticias nocturnas. Ella siente por su amiga, pero «no me ha afectado en absoluto», dijo. «Lo dejas a un lado y piensas que pasará, que solo son disputas políticas».

Después de todo, las escuelas todavía están abiertas, el correo todavía se está entregando, la basura todavía se está recogiendo, los autobuses todavía están funcionando y, lo más importante, los ingresos de su familia son ininterrumpidos.

El impacto diario del cierre en los estadounidenses, tanto los empleados federales como las personas que dependen de los servicios que brindan, cambia radicalmente de un lugar de trabajo a otro y de un vecino a otro. En un lado de la división, el cierre es ineludible; por el otro, es casi invisible.

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A medida que se prolonga el cierre del gobierno, 800,000 trabajadores federales y sus familias se están preparando para perder un cheque de pago. The Times se acercó a algunos de ellos para escuchar sus historias. 

Algunas pruebas a gran escala, como una recesión, son generalizadas, aceleran rápidamente los engranajes de la economía y se filtran en la psique nacional. Pero las consecuencias de este paro son tremendamente desiguales, zigzaguean a través de comunidades y lugares de trabajo de formas inesperadas, y fracturando las reacciones de los estadounidenses al cierre, así como las formas en que lo experimentan.

Algunas reverberaciones dependen de la ubicación. El cierre afecta a una cuarta parte del gobierno federal. El Distrito de Columbia, Maryland y Virginia tienen una gran concentración de empleados federales, pero cerca de cuatro quintas partes de los aproximadamente 800,000 de ellos que no reciben pago viven y trabajan fuera de la órbita de la capital. Miles se encuentran en áreas urbanas abarrotadas en estados populosos como California, Nueva York, Texas y Florida. Miles más están en ciudades más pequeñas y áreas remotas, donde a menudo impulsan la economía local, gastando sus cheques en restaurantes, estaciones de servicio, salones de uñas y tiendas.

La naturaleza dispersa de lo que se financia y lo que no lo es también varía la experiencia de los trabajadores del sector público y los ciudadanos privados. Las agencias que incluyen el Pentágono, Asuntos de Veteranos y Seguridad Social están operando debido a los proyectos de ley de asignaciones que ya se aprobaron. Otros como Seguridad Nacional, Justicia, Estado, Interior, Agricultura, Vivienda y Desarrollo Urbano, Protección Ambiental y Comercio no lo son.

El país agrícola ha apoyado al presidente Trump. Pero el cierre lo está empujando a un punto de ruptura.

En Boulder, Colorado, donde las universidades, las empresas privadas, las organizaciones sin fines de lucro y el gobierno federal financian las colmenas de investigadores, ingenieros y científicos, los efectos pueden diferir de un escritorio a otro.

Dependiendo de quién proporcione el dinero en efectivo o patrocine la investigación, los colegas que normalmente trabajan lado a lado tienen perspectivas muy diferentes, como las filas de maletines de acero numerados en el programa de juegos «Deal or No Deal» que puede contener un penique decepcionante o un premio mayor de un millón de dólares.

Cuanto más tiempo permanezca cerrado el gobierno federal para los negocios, más servicios se verán afectados.

Considere el Instituto Cooperativo para la Investigación en Ciencias Ambientales, una asociación entre la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y la Universidad de Colorado, Boulder.

El personal de allí cae, en esencia, en tres campamentos, explicó Waleed Abdalati, el director del instituto.

En el peor de los casos, están las personas empleadas directamente por el gobierno federal que no pueden trabajar y no reciben un cheque de pago.

Luego están los pagados por la universidad cuyos ingresos están intactos, pero que están excluidos de sus oficinas federales e incluso pueden quedar temporalmente aislados de sus datos de investigación.

El último grupo comprende profesores universitarios, investigadores, estudiantes y otros que no están conectados con el trabajo del gobierno. Para ellos, el Sr. Abdalati dijo, es: “¿Apagado? ¿Qué cierre? No estoy sintiendo nada «.

Los primeros días de la paralización a fines de diciembre tuvieron la sensación desalentadora pero familiar de las anteriores crisis presupuestarias a corto plazo entre el presidente y el Congreso. Muchas empresas privadas también estaban cerradas u operando con personal esqueleto durante las vacaciones. Pero a medida que el mundo laboral volvía a la vida después del nuevo año y muchas oficinas federales permanecían a oscuras, las ondas se extendieron más.

 Los trabajadores del Departamento de Agricultura protestaron por el cierre del gobierno en San Luis el miércoles.CréditoMichael B Thomas para The New York Times

Veintiséis millas del campus de Boulder es el extenso Centro Federal de Denver en Lakewood con 28 agencias repartidas en 44 edificios. Sus edificios bajos, rodeados de alambradas, estaban anormalmente tranquilos esta semana.

Al otro lado de la calle, en una peluquería llamada Sports Clips, April Guerrero, de 47 años, dijo que el negocio estaba muy abajo, porque muchas personas estaban ahora sin permiso.

Esto ha significado una reducción salarial de varios cientos de dólares para los empleados, que reciben un salario mínimo y cuentan con bonificaciones para pagar el alquiler. «La mayoría de las chicas de esta semana no obtuvieron bonificaciones», dijo. «Estoy tratando de empujarlo a la parte de atrás de mi mente, pero eventualmente va a afectar a todos nosotros».

Uno de los pocos clientes de ese día fue Lauren Kramer, de 33 años, microbióloga con licencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos, que trajo a su hijo Wade, de 10 años, para un corte de cabello. Después de que Wade se había subido a la silla de barbero de cuero negro, la Sra. Kramer se puso la cara entre las manos y se aferró nerviosamente a la barbilla.

Ella había rechazado empleos bien remunerados en la industria farmacéutica por lo que pensaba que era un trabajo «estable» con el gobierno federal.

 Ahora, la Sra. Kramer, una madre soltera, se encontraba recogiendo los alimentos provistos a través de un programa del condado, sin saber cuándo llegaría su próximo cheque de pago. «Me sentí desmoralizada», dijo. «Sentí que muchos de los esfuerzos que he hecho en mi vida, las dificultades que he tenido que soportar para llegar a donde estoy, fueron simplemente sacados de debajo de mis pies».

Cuando le contó a su mejor amiga, Jessica Rasmussen, de 31 años, acerca de su situación, la Sra. Rasmussen inicialmente no estaba segura de lo que significaba «quedarse sin permiso». «No me ha afectado en absoluto, me hace sentir muy mal», dijo la Sra. Rasmussen, una maestra vocal que está luchando con la idea de que al considerar comprar su primera casa, su mejor amiga se preocupa por alimentar a su hijo.

El cierre, propulsado por una disputa entre el presidente y el Congreso sobre la construcción de un muro fronterizo, está dividiendo a la nación, dijo.

«Es muy frustrante», dijo Rasmussen, «ese muro está atravesando el país, no entre nosotros y México».

Esas divisiones continúan cambiando, difuminando y profundizando, entre amigos, vecinos, familiares y compañeros de trabajo, ya que se esperaba que el cierre llegara a territorio récord el sábado después de 21 días.

 Aquí está un resumen de lo que está y no se ve afectado por el cierre.

Trabajadores ociosos hablaron de estrés intenso, ira y aburrimiento.

 Steve Willenberg, a la izquierda, un procesador del Departamento de Asuntos de Veteranos, y su hermano Rick, que trabaja para el Departamento de Agricultura. Rick está despojado, Steve no.CréditoMichael B Thomas para The New York Times

En St. Louis, los empleados sin permiso del programa de desarrollo rural del Departamento de Agricultura hicieron frente de diferentes maneras. Patricia Battle, una contadora, mantenía el termostato en la casa que comparte con su esposo, un veterano; su hijo en edad universitaria; y su nieto de 10 años. «He estado usando capas en la casa», dijo la Sra. Battle, quien gana unos $ 70,000 al año. «Suéteres, ropa de abrigo y dos pares de calcetines».

El jueves por la noche, la Sra. Battle asistió a una reunión de su grupo de ex alumnos de la universidad, cuyos otros miembros, que no se vieron afectados por el cierre, se sorprendieron al saber que estaba sin trabajo.

«Cuando llegan al conocimiento de que no nos están pagando, es como ‘Oh, mío'», dijo.

En un momento dado, dos miembros del grupo la llevaron aparte y murmuraron una oración tranquila, pidiéndole a Dios que la mantuviera cubierta. «Realmente aprecié eso», dijo la Sra. Battle. «Me hizo sentir como si alguien tuviera un corazón».

Y Rick Willenberg, de 31 años, quien gana $ 41,000 al año como procesador de préstamos para el programa de desarrollo rural, se preocupa por cómo pagar su propia factura hipotecaria. «Es tan arbitrario», dijo. Nunca antes había solicitado un seguro de desempleo, pero cuando escuchó al presidente Trump decir que el cierre podría durar «meses o incluso años», dijo, «pensé que sería mejor seguir adelante y archivar».

Tanto él como su hermano mayor, Steve Willenberg, que vive en un suburbio cercano con su familia, fueron atraídos a trabajar para el gobierno por un sentido de deber cívico, alimentado por una madre que es enfermera y un padre que trabajó para el General Los motores «Vivimos vidas bastante idénticas», dijo Rick.

Excepto que el Departamento de Asuntos de Veteranos, donde Steve trabaja procesando los beneficios, está financiado. Entonces, mientras su hermano menor protestaba por el permiso fuera del complejo de oficinas federales en un clima azotado por el viento, Steve estaba disfrutando el último día de sus vacaciones pagas programadas en Carmen del Playa, México, donde nadaba con delfines y bebía piña colada en la playa.

«Para los meses de enero y febrero, mi departamento está en tiempo extra obligatorio de 20 horas al mes» para corregir retrasos generalizados en los pagos de beneficios causados ​​por fallas en la computadora, dijo Steve Willenberg. «Compare eso con mi hermano sin saber cuándo vendrá su próximo cheque de pago»

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